40% das formigas operárias ficam 'de boa' enquanto outras trabalham

Uma nova pesquisa resolveu um enigma que cientistas tentavam decifrar há anos: algumas formigas operárias, na verdade, não fazem nada enquanto outras trabalham. Isso porque, segundo o que foi notado, 40% delas se "especializam" em serem preguiçosas para agir apenas quando é extremamente necessário.


"Elas realmente apenas ficam sentadas", afirmou Daniel Charbonneau, líder da pesquisa, ao divulgá-la. "Quando elas estão fazendo algo que não seja não fazer nada, executam tarefas ao redor do ninho, cuidando um pouco da ninhada aqui ou preparando outra trabalhadora acolá", disse o pesquisador da Universidade do Arizona (EUA). 
Entretanto, o "deboísmo" tem uma razão: quando as companheiras não podem trabalhar por algum motivo, são essas formigas as responsáveis por entrarem nos seus lugares e assumirem as tarefas. São como uma reserva de força de trabalho.
 (Foto: Daniel Charbonneau)
estudo acompanhou formigas da espécie Temnothorax rugatulus, tendo como base "pintinhas" que os cientistas fizeram em alguns dos insetos para, dessa forma, poderem observar seus movimentos: "Um na cabeça, um no tórax e dois pontos no abdômen. A combinação de cores e sua localização identifica cada indivíduo para que possamos identificá-lo em vídeo", explica Charbonneau.
Quando os biólogos removeram 20% das operárias mais ativas, descobriram que, dentro de uma semana, elas foram substituídas por um contingente de "ex-preguiçosas", que  aumentaram suas atividades para compensar as companheiras desaparecidas.
Outro fato interessante é que a análise de dados mostrou que existem quatro principais grupos demográficos em um formigueiro. As formigas preguiçosas, que foram foco dos estudos; as caminhantes, que passam a maior parte do tempo vagando por aí; as que se dedicam às tarefas externas, como construção de paredes e obtenção de alimentos; e as enfermeiras, que cuidam da ninhada.

Postagens mais visitadas